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Côte d’Ivoire / Lutte contre le travail des enfants : Barry Callebaut et The Hershey Company offrent deux écoles

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Barry Callebaut et The Hershey Company renforcent leur appui pour la scolarisation des enfants dans deux communautés cacaoyères de Côte d’Ivoire notamment Divo – Hiré. Ces actions, s’inscrivant bien dans le Plan d’Action National de Lutte contre le Travail des Enfants (PAN), sont dirigés par la Première Dame, Mme Dominique Ouattara. C’était le 15 juin dernier où deux établissements scolaires flambants neufs construits par la Fondation International Cocoa Initiative (ICI), avec l’appui financier de ses partenaires SACO Barry Callebaut et The Hershey Company ont été offertes à la communauté éducative de cette localité.

On peut le dire tour net, la rentrée scolaire 2022 – 2023 à Divo et Soubré s’annonce sous de meilleurs auspices pour les enfants des communautés d’Apparagra (Divo) et Koffi Yaokro (Soubré). A Apparagra, les populations ont reçu un bâtiment de 4 salles de classe, avec bureau de directeur et un bloc de trois latrines. A Koffi Yaokro, ce sont 3 salles de classe, avec bureau de directeur et un bloc de trois latrines qui ont été construits et remis aux communautés. La construction de ces écoles fait partie d’un vaste projet que Barry Callebaut (SACO) et The Hershey Company démarré depuis janvier 2018.

La première phase du projet s’est étalée sur 3 années avec une phase d’extension de 5 mois focalisée sur le développement des communautés en faveur des femmes et des jeunes, le renforcement des capacités des producteurs, ainsi que les projets d’agroforesterie. Les constructions de ces salles de classes s’inscrivent donc dans le cadre des appuis apportés aux communautés cacaoyères, en vue de les rendre plus protectrices des enfants.

C’est un vaste programme qui couvrira les 5 bureaux régionaux de la Fondation ICI répartis dans les zones cacaoyères et 17 départements. Pour Mme Euphrasie Aka, Directrice Pays de ICI et Directrice régionale Afrique, « L’éducation est la clé de réussite pour les enfants des communautés cacaoyères. C’est pourquoi, ICI œuvre depuis sa création, avec ses partenaires, pour une éducation de qualité pour tous les enfants des communautés cacaoyères. D’où, la construction, dans les communautés cacaoyères, d’établissements scolaires, respectant les normes recommandées par les autorités compétentes et la mise en œuvre d’activités connexes visant à soutenir la scolarisation des enfants. Les enfants des communautés cacaoyères sont l’avenir de nos pays producteurs de cacao ».

Les populations de Koffi Yaokro à Soubré recevront le 23 juin les clés de leur nouvelle école. Ces deux nouvelles écoles sont déjà inscrites sur la carte scolaire. Selon M. Christophe Julienne, Directeur Approvisionnement & Durabilité, chez SACO Barry Callebaut, « il est important de continuer cet effort de rapprocher l’école des communautés de nos producteurs de cacao, pour permettre aux nouvelles générations d’avoir accès à l’éducation, élément incontournable pour faire reculer le problème du travail des enfants dans le milieu rural ».

Pour M. Tim McCOY, Directeur chargé des Partenariats chez The Hershey Company, l’appui de son entreprise fait partie des objectifs de la stratégie de Cocoa For Good qui vise à un secteur cacao durable. La seconde phase du projet Barry Callebaut et Hershey vise à amplifier les activités entreprises dans le cadre du précédent projet, objet du partenariat entre Barry Callebaut, Hershey et ICI.

Elle a débuté en juin 2021, se poursuivra jusqu’en août 2023 et touchera 16. 000 ménages de producteurs de cacao répartis dans 20 coopératives de Côte d’Ivoire. Ce projet combine une extension temporelle de l’appui à 13 coopératives et 31 communautés déjà soutenues lors de la première phase du projet (2018-2020) et une extension à 7 nouvelles coopératives et 12 communautés supplémentaires.

JEAN PRISCA